Category Archives: STS Education

2016: STS: Orlando, Florida, USA

Chaotic room 2
Chaotic room 2

When exchange students have had a wonderful or decent time during their language course or exchange semester/year, it can be difficult for them to accept that there are many students who have poor or horrible experiences. Very few students find out about the organizations (like CSFES) that are willing to help them find a way to solve their problems when their exchange agency fails them. Students are even told by some exchange firms that CSFES is not a serious organization.

Most youth who go on some form of language travel have a decent time. Sadly, many do not. They are placed in homes that aren’t prepared to take care of them. One such student is a 14 year old Finnish boy who went on a language trip to Orlando, Florida with STS. Considering the state of the host-house we are shown, CSFES is troubled, once again, by the apparent lack of background checks. It is obvious from the state of the house, that the owner had been struggling for quite some time. However, many students are placed in such homes. Thankfully, the Finnish language student took pictures and filmed the state of the host-house. He, and the the other three students living in the home, had to pay for food that the host-mother was supposed to provide. When he bought food, the host-mother ate most of it. You will see that sleeping space was tight. The rule that most exchange/language organizations follow is no more than two students per room unless the room is very spacious.

Laundry pile in host home
Laundry pile in host home

In addition to problems with the host family, the organization did not keep its promises regarding activities the students had been promised. This student found out that other students in other places and homes had completely different and safer homes and representatives. From the video, pictures and post, what this student went through was a clear case of neglect by the host family and STS.

Finland’s country manager, Mira Silvonen, tried to claim that the boy had not gone on a trip this year. This is how most of the organizations respond to complaints, by denial. That is what frustrates parents, students and helpers most: The complete inability to admit that the exchange service is at fault for choosing the wrong host family.

Towards the end of his recollection, the former Finnish language student informs us that a Swedish student, who had written a poor review, was offered money by STS to remove his review.

Reblogged: 2011/2012 STS EXPERIENCE (CANADA)

Translation of: 2011/2012 STS KOKEMUS (CANADA)

The Helsinki District Court sentenced STS Kielimatkat to refund €6.505 (US$7.105) to Finnish Salla Rautiola due to unfair dismissal and numerous other breaches of contract in their exchange student program.
Sallas case has been mentioned and partly presented in MOT documentary, «Vaihto-oppilas heitteillä«, «Exchange student neglect exposed». Let Salla’s exchange experience be a warning about what an exchange student year can be like in reality.

STS provided the host family information in July 2011, one month before the departure date, but withheld the information they had received the day before from STS CANADA that STS could not fulfill the French-speaking program. Instead, Salla would have to be placed with an English-speaking family.


As a host family, STS had chosen a 62-year old single Jamaican immigrant who for the most part socialized with her own relatives and culture and who spoke only Jamaican creole. The Canadian life-style or traditions were not present in any way in her filthy and moldy house. In the Helsinki District Court, as STS witness, a former male exchange student, who had lived in the same house a couple of years earlier, told the court that the host mother never cleaned. He witnessed that it was his and another exchange student’s responsibility to clean the house. At that time there was still a vacuum cleaner in the house. During Sallas stay there was no vacuum cleaner in a house with wall-to-wall carpet. This witness also told the court how the basement was used as a living room where they watched TV and used the computer. STS Finland country manager, Mira Silvonen, continued insisting that the condition of the home was suitable for an allergic person and gave up to seven different explanations (move, cellar, store etc.) for the pictures Salla had taken of the house. The shocked child protection officials in Finland stated that they would not even temporarily place a minor in conditions like that. Responsible for this host family’s approval as a host family for an allergic minor for ten months was area representative Sandra Hanniman/STS Foundation Canada.

Within two months, Salla started to get allergic reactions from all the dust and mold (picture). She could not go to school, but the host mother did not let the school know about Salla’s absence as required, something STS later blamed Salla for and issued her a warning about. Because of her strong allergic symptoms, Salla asked both the host mother and the area representative, Sandra Hanniman, to take her to see a doctor, but the host mother stated that: «The doctors don’t know anything» and the area representative said: «Let’s see».  As parents we had to get the medicine here in Finland and mail them as express to Canada. Instead of helping Salla get to the doctor, STS Canada area director Kim Berry decided to issue a warning to Salla regarding her host mother not informing Salla’s school about her absence. Salla was invited to STS Canada office 14. Nov. 2011. Salla had written a four page complaint about all the problems and failures on STS’ part so far:

  • There was no school placement arranged by STS when Salla arrived. Salla was turned away from Gisele la Londe-school, because they had no knowledge of the exchange student. It took almost a week to arrange a school placement.

  • The host mother left for five days leaving Salla alone with the allergic symptoms. The host mother did not leave any contact information to Salla and strongly forbad Salla to inform STS about her absence.

  • The host mother did not check her mailbox despite Sallas request. Salla had no key to the mail box. The expensive medication we had sent from Finland lay in the mail box nine days before Salla finally got them.

  • The host mothers fierce mood swings raised questions. She could be laughing and dancing by herself, but in an instant lose her temper and throw dishes to the floor. Once Salla saw a ziplock-bag on the kitchen table and the host mother told her not to touch it and that it was marijuana. As parents we became worried about that and asked STS to investigate. Despite the pictures taken of the supposed marijuana bag, STS only threatened to issue another warning to Salla for spreading unfounded rumours. The local representative, also the host mothers best friend, stated that she did not believe it was marijuana. That was all STS did. Case closed. …

The rest of the article may be read at CSFES Norway.

2015 Feb 21: Suomalaistytön vaihto-oppilasvuosi Yhdysvalloisa tyssäsi “paljastavaan” somekuvaan

Julkaistu: 21.2.2015 20:34

Vaihto-oppilasmatkan järjestäjän mukaan tyttö ei noudattanut vaihto-oppilasohjelman sääntöjä ja rikkoi koulun pukeutumissääntöjä Yhdysvalloissa.

Suomalaistytön vaihto-oppilasvuosi Yhdysvalloissa keskeytyi vain reilun kuukauden jälkeen, koska tyttö ei matkanjärjestäjän mukaan noudattanut vaihto-oppilasohjelman sääntöjä ja rikkoi lisäksi koulun pukeutumissääntöjä, selviää tammikuussa Kuluttajariitalautakunnan sivuilla julkaistusta ratkaisusta.

Tyttö käytti koulussa pitkiä housuja, paitapuseroita ja takkia. Lisäksi tytön isäntäperheen äiti työskenteli samassa koulussa opettajana ja tarkasti vaihto-oppilaan vaatetuksen aamuisin. Suomalaistytön vaatetus ei silti kelvannut koulun rehtorille, eikä edes isäntäperheen äiti osannut selittää, mikä tytön pukeutumisessa oli vikana.

Tyttö sai koulusta moitteita myös puhelimen käyttämisestä, vaikka tyttö noudatti muiden oppilaiden antamaa mallia.

Perhe uskoo, että todellinen syy vaihto-oppilasohjelman keskeyttämiseen ei liity järjestäjän korostamaan pukeutumiskoodin rikkomiseen tai puhelimen käyttöön. Perhe pitää todellisena syynä tytön sosiaaliseen mediaan lataaman kuvan aiheuttama huomiota, jonka isäntäperhe koki kiusalliseksi.

Isäntäperheen isä nosti sähköpostiviestissään suurimmaksi ongelmaksi kuvan, jossa tyttö oli hänen mielestään puolialaston. Isä sai tiedon kuvasta paikallisen kirkon nuorisopastorilta. Tytön perhe pitää isäntäperheen isän luonnehdintaa kuvasta vääränä.

Kuluttajariitalautakuntaan valittanut tytön huoltaja katsoo, että järjestön vaihto-oppilasohjelman ehto, jonka mukaan yhdenkin säännön rikkominen voi oikeuttaa matkalta poistamiseen ilman maksun palautusta, on kohtuuton ja ristiriidassa yleisten valmismatkaehtojen kanssa, joiden mukaan matkalta poistamisen edellytyksenä on olennainen laiminlyönti.

”Tytölle annettiin kirjallinen varoitus”

Tytön huoltajan mukaan järjestäjä oli koko prosessin ajan laiminlyönyt avustamisvelvollisuutensa ja pyrkinyt johdonmukaisesti löytämään riittävät syyt ohjelman keskeyttämiselle sen sijaan, että se olisi pyrkinyt löytämään keinoja vaihto-oppilasvuoden toteuttamiseen onnistuneesti.

Järjestäjä ei ole perheen mukaan tukenut tyttöä Yhdysvalloissa lupaamallaan tavalla. Järjestäjän aluevalvoja ei ollut perheen mukaan aktiivinen ongelmien selvittelyssä Yhdysvalloissa. Suomen päässä ongelmia ryhtyi selvittämään nuori, vasta-aloittanut työntekijä, jolla ei perheen mukaan ollut tarvittavaa osaamista tällaisten tilanteiden ratkaisemiseen.

Järjestäjän mukaan tyttö rikkoi toistuvasti vaihto-oppilasohjelman sääntöjä, jotka hän ja hänen perheensä olivat allekirjoituksellaan hyväksyneet ennen vaihto-oppilaaksi hyväksymistä. Hänelle annettiin järjestäjän mukaan mahdollisuus muuttaa käytöstään ja häntä ohjeistettiin vaihdon aikana monin tavoin isäntäperheessä, koulussa ja järjestäjän Suomen toimiston toimesta. Toimiston mukaan aluevalvoja ja aluekoordinaattori auttoivat ja tukivat häntä.

Tytölle annettiin kirjallinen varoitus ja hänet asetettiin koeajalle. Varoituksen ja koeajan yhteydessä hänelle annettiin kirjalliset ohjeet siitä, miten hänen tulisi muuttaa käytöstään. Vaihto-oppilasmatkan järjestäjän mukaan tyttö kuitenkin jatkoi sääntöjen rikkomista, jolloin hänet katsottiin sopimattomaksi vaihto-oppilasohjelmaan ja erotettiin.

Reilun kuukauden kestänyt vaihto maksoi tuhansia euroja

Tytön huoltaja vaati järjestäjää palauttamaan 6 972 euroa, mikä vastaa 80 prosenttia vaihto-oppilasohjelman hinnasta.

Lisäksi hän vaati 880 euron vahingonkorvausta, mikä sisältää tytön viisumin (135 euroa), rokotuksen (150 euroa), paluulennon järjestelyn (300 euroa), SEVIS-maksun (144 euroa), varallisuustodistuksen (30 euroa), valokuvat (20 euroa) sekä tuliaiset isäntäperheelle (100 euroa). Lisäksi huoltaja vaati hinnanalennukselle ja vahingonkorvaukselle viivästyskorkoa.

Huoltaja uskoo, että ohjelman hinnalla katettavien kustannusten voisi olettaa jakautuvan melko tasaisesti koko vaihto-ohjelman ajalle. Tässä tapauksessa ohjelma on jäänyt suurelta osin toteutumatta.

Kuluttajariitalautakunta oli kuitenkin yksimielisesti sitä mieltä, ettei se suosita vaihto-oppilasmatkan järjestäjää maksamaan huoltajan vaatimia korvauksia.

Lautakunta pitää todennäköisenä, että vaihto-oppilasvuoden kustannukset muodostuvat järjestäjän esittämällä tavalla suurimmaksi osaksi toimenpiteistä, jotka tehdään jo ennen kuin oppilas lähtee matkalle. Lautakunta ei tämän vuoksi pidä kohtuuttomana sopimusehtoa, jonka mukaan ohjelmamaksua ei palauteta, kun keskeytys perustuu vaihto-oppilaan puolella oleviin syihin. Lautakunta ei myöskään pitänyt pukeutumista ja puhelimen käyttöä koskevia sääntöjä epäselvinä.

2012 Mar 20: Bag Facaden – Misbrugt i værtsfamilien

Skrevet af: Christian Rask

20. marts 2012 kl. 20:00 på DR1  Flere danske unge er blevet misbrugt af deres værtsfar i forbindelse med udvekslingsophold til USA. Det afslører DR-programmet ‘Bag Facaden’.

I Bag Facaden fortæller en række unge om drømmerejser, der udviklede sig til et mareridt. Og sagerne handler ikke kun om sexovergreb. Nogle unge er havnet hos fattige amerikanske familier, der ikke havde råd til mad. Eller hos familier, der slår deres egne børn og undertrykker dem psykisk.

Den seneste og mest alvorlige af sagerne handler om placeringen af en 16-årig dreng hos en amerikansk værtsfar, der efterfølgende blev dømt for gentagne seksuelle overgreb. Sagen blev aldrig indberettet til de danske myndigheder af Interstudies, firmaet bag opholdet.

I en anden af sagerne ville organisationen STS, Student Travel Schools, kun udbetale en delvis godtgørelse til familien og en dengang ligeledes 16-årig dreng, hvis de underskrev en tavshedsklausul. Også han blev placeret hos en enlig mand og udsat for overgreb.

– Jeg er harm over, at de ville have mig til at tie stille om de overgreb, jeg blev udsat for. Folk skal høre om dem, så de ved, hvad de kan risikere, siger Nicklas i dag.

Unge danskere kan vælge mellem i alt 10 godkendte udvekslingsorganisationer. De unge placeres hos en værtsfamilie – og betaler typisk 50-60.000 kr. for en samlet pakke mens staten støtter med 10.000 kr. pr. ophold. Hos kontrolmyndigheden, Styrelsen for Uddannelse og Internationalisering, SUI, ser man meget alvorligt på hemmeligholdelsen af sagerne om seksuelle overgreb.

– Vi kan selvfølgelig ikke acceptere, at man hemmeligholder så kritisable forhold, siger Mikkel Buchter, kontorchef i SUI, der nu vil indføre et skærpet tilsyn med Interstudies.

Året efter, at sagen om Nicklas blev lukket ned af STS, blev en 17-årig pige udsat for to grove seksuelle overgreb af sin værtsfar. Her havde STS benyttet samme partner i USA til at finde værtsfamilien. Den nuværende chef for STS beklager sagsforløbet:

– Det var en fejlbeslutning. Vi arbejder ikke længere sammen med den organisation i USA, der stod for anbringelserne, siger John Cedergårdh, general manager i STS.

STS er ikke blevet godkendt i år efter flere kritisable sager, hvor unge blandt andet blev sendt til områder i Sydafrika med høj kriminalitet.

Drømmerejser blev til mareridt
Unge fra hele verden søger hvert år til USA på udvekslingsophold. Det har ifølge Bag Facadens kilder ført til mangel på egnede værtsfamilier – og en utilstrækkelig screening af familierne.

Flere unge, som får problemer under opholdet, har oplevet, at de kun må have begrænset kontakt til familien hjemme. Da 17-årige Stina fik problemer, blandt andet fordi familien slog sine børn, og hun måtte fjernes med hjælp fra politiet, blev hun bedt om at underskrive en kontrakt, der begrænsede hendes kontakt til familien og til dem i USA, der hjalp hende.

– Vi blev svigtet af Interstudies, da der begyndte at opstå problemer, siger Bettina Hjortshøj, mor til Stina.

Direktør i Interstudies, Anette Sørensen, meddeler, at hun ikke ønsker at kommentere de enkelte sager i medierne.

Men Bettina Hjortshøj mener, at firmaet har et alvorligt troværdighedsproblem.

–  Den tillid og det sikkerhedsnet, vi havde betalt for – det var ikke til stede, da vi fik brug for det, siger hun.

Op mod 1000 danske unge rejser hvert år ud som udvekslingsstuderende. Af dem får i gennemsnit 50 så problematisk et ophold, at de rejser hjem før tid.


2003 Apr 26: Local student exchange group reprimanded

2005 Aug 02: Robert Medley convicted for sexual battery

2013 Mar 19: John E. Hamilton v. Commonwealth of Virginia

2012 Mar 20: Misbrug av udvekslingsstudenter

I programmet Bag Facaden afsløres det at flere danske udvekslingsstudenter er blevet seksuelt misbrugt, men at deres sager ikke er indberettet til de danske myndigheder.

20. Mar. 2012 kl. 11:54 Opdateret 20. Mar. 2012 kl. 12:34

I aften bringer DR 1 historien om, at danske unge, der er taget til USA for at få en oplevelse for livet, kommer hjem med ar på sjælen. Det sker bl.a. fordi, der findes eksempler på unge, der misbruges seksuelt af deres værtsfamilier.

Det er programmet Bag Facaden, der kommer med afsløringerne. Værten Maria Andersen har været en tur i Go’Morgen P3 for at fortælle om historierne om nogen af de 1000 unge danskere, der hvert år tager et skoleår til udlandet.

“Nogen af de problemer, de fortæller om, er at de ender hos en værtsfamilie, der ikke har ressourcer hverken menneskeligt eller økonomisk til at have de unge. De får måske deres værtsfamilie få dage før de skal af sted, og værtsfamilien er helt uforberedt på, at de kommer. Og så har vi set eksempler på, at de unge er endt i værtsfamilier, hvor de er blevet udsat for seksuelt misbrug”, siger Maria Andersen om afsløringerne i aftenens udsendelse.

Sag endte med fængselsstraf på 55 år

En af sagerne er endt med en fængselsdom på 55 år til en amerikanske mand, der bl.a. har misbrugt en dansk dreng, der skulle have haft en god oplevelse i USA. Bag Facaden havde søgt aktindsigt i sagen herhjemme, men her var der ikke noget at hente, for sagen er aldrig blevet indberettet til de danske myndigheder. Til gengæld møder Maria Andersen den amerikanske efterforsker, der kan fortælle om de grelle eksempler.

Andre eksempler handler om også om seksuelle overgreb, og i et tilfælde er en 16-årig blev bedt om at underskrive en tavshedsklausul, før han og hans forældre kunne få penge tilbage for opholdet. Bag disse ophold står organisationen STS, der ikke længere er er godkendt af de danske myndigheder efter sager, hvor eleverne blev sendt til kriminelle områder i Sydamerika.

Maria Andersen påpeger dog at de fleste jo har et godt ophold, men når det går galt er der en tendens til at skjule sandheden for myndighederne.


2011 Jun 27: John E Hamilton, deemed sexual predator

2014 Dec 23: Oikeus: Vaihto-oppilas kotiutettiin Kanadasta väärin perustein / Student wrongly sent home from Canada (Finnish)

Rikos Julkaistu 23.12.2014 21:50

Helsingin käräjäoikeus

Kanadassa vaihto-oppilaana ollut opiskelija haki Helsingin käräjäoikeudessa korvauksia pilalle menneestä, etukäteen maksetusta lukuvuodesta hieman yli 10 000 euroa. Oikeus katsoikin, että 17-vuotias tyttö kotiutettiin Kanadasta väärin perustein, mutta korvaukset olivat puolet vaaditusta.

17-vuotias tyttö lähti ranskankieliseen Kanadaan syksyllä 2011 STS Kielimatkat Oy:n kautta.

Tyttö oli ennen matkaa ilmoittanut olevansa allerginen kissoille, koirille ja siitepölylle. Käsityksensä mukaan hän joutui matkalla erittäin allergisoiviin olosuhteisiin.

Mainos (uutinen jatkuu alla)

Perheen piti olla ranskankielinen, mutta sellaista ei löytynyt. Tyttö joutui yksinasuvan 62-vuotiaan jamaikalaissyntyinen naisen luokse.

Tytön mukaan asunto oli täysin siivoton ja sotkuinen. Kaksikon välit tulehtuivat, kun 17-vuotias ja hänen vanhempansa ryhtyivät selvittämään epäilyä emännän marihuanan käytöstä. Tämä osoittautui sittemmin vääräksi.

Tyttö päätyi uuteen perheeseen, jossa oli kaksi koiraa. Lopulta STS Kielimatkat päätti tammikuussa 2012 kotiuttaa tytön.

Tapauksesta kerrottiin myös Ylen MOT-ohjelmassa lokakuussa 2013.

STS: Väärää tietoa

STS:n mukaan tyttö oli antanut puutteellisia tietoja allergioistaan ja jos yritys olisi tiennyt totuuden, häntä ei olisi otettu vaihto-ohjelmaan.

Uudessa paikassa tyttö oli ilmoittanut olevansa allerginen myös tomaatille. STS oli saanut myös tietää, että tyttö oli saanut oireita huonepölystä.

STS tiedusteli tilanteesta tytön vanhemmilta, joiden mukaan allergiaoireet olivat sen verran vakavia, että tytöllä oli mukanaan epipen-kynä varmuuden vuoksi. Tässä vaiheessa STS keskeytti matkan. Tyttö palasi suomeen tammikuussa 2012.

“Uutta perhettä ei löytynyt”

Tytön käsityksen mukaan keskeyttämisen taustalla oli se, että STS ei kyennyt löytämään sijoitusperhettä. Tyttö oli joulun alla saanut tietää kakkosperheen äidiltä, ettei perhe pysty pitämään häntä enää tammikuun jälkeen. Kotimatkasta kerrottiin vain kaksi päivää ennen lentoa.

STS totesi, että allergisille on ylipäätään erittäin vaikea löytää isäntäperhettä Kanadassa. STS:n mukaan moniallergisuuden paljastuttua, tyttöä ei olisi pystytty ”myymään” mihinkään perheeseen. Kotimatkasta kerrottiin tytölle myöhään, jottei tämä karkaisi, kuten oli joskus käynyt.

Väärät perusteet kotiuttaa

Käräjäoikeus katsoi, että tyttö oli antanut riittävät terveystiedot ennen matkaa, vaikka ne olivat jossain määrin puutteellisia. Allergiat olivat STS:n tiedossa. Oikeus totesi myös, että tytön palauttaminen Suomeen tehtiin perusteetta. STS:llä ei siis ollut oikeutta keskeyttää vaihto-oppilasvuotta.

Käräjäoikeus lausui kuitenkin, että koko matka ei mennyt hukkaan, koska tyttö oli ollut Kanadassa 5 kuukautta eli yhden lukukauden. Hinnanalennusta ei hyväksytty ensimmäisen perheen asunnon väitetystä epäsiisteydestä, koska siitä ei ollut näyttöä.

Oikeus arvosteli sitä, että kolmatta perhettä ei edes yritetty löytää.

Käräjäoikeus päätyi siihen, että STS Kielimatkojen on palautettava tytölle 5000 euroa.

Koska STS oli jo tammikuussa 2013 ja uudestaan jutun valmisteluistunnossa tarjoutunut sopimaan asian ja palauttamaan tytölle 5000 euroa, käräjäoikeus totesi, että molemmat saavat itse maksaa oikeudenkäyntikulunsa.

Jarkko Sipilä | jarkko.sipila(at) | @sipilamtv3

Google translation of the article:
Canadian exchange student was a student applied for the Helsinki District Court for compensation out of a ruined, paid in advance of the academic year to just over 10 000 euros. Court ruled that the 17-year-old girl was discharged from Canada wrongly, but the claims were half required.

17-year-old girl went to French-speaking Canada in the autumn of 2011 STS Language Oy.

The girl was before the trip expressed its allergic to cats, dogs and pollen. View, he was on the way very allergenic conditions.
Advertisement (news continued below)

The family was supposed to be in French, but could not be found. The girl was forced to living alone 62-year-old Jamaican woman to him.

According to the girl’s apartment was absolutely filthy and messy. The duo intervals inflamed, when the 17-year-old and his parents began to explore the wife of suspected marijuana use. This turned out later to be false.

The girl ended up being a new family with two dogs. In the end, STS Language Schools decided in January 2012 to withdraw the girl.

The case was also told YLE MOT program in October 2013.
STS: Incorrect

STS, the girl had given incomplete information about allergies and if the company had known the truth, he would not have been an exchange program.

The new location, the girl had expressed its allergic to tomatoes. STS had also learned that the girl had symptoms of indoor dust.

STS inquired about the situation of the girl’s parents, according to which the allergy symptoms were so severe that she had with the EpiPen pen just in case. At this point, the STS cut the trip. The girl returned to Finland in January 2012.
The new family was not found”

The girl’s view of the suspension in the background was the fact that STS was not able to find the position of the family. The girl was just before Christmas got to know the family right from the mother that the family can not keep her anymore after january. The trip home was reported just two days before the flight.

STS stated that the anti-allergy is generally very difficult to find a host family in Canada. STS: According to moniallergisuuden had been discovered, the girl would not be able to sell” to any family. The trip home was told the girl late, so as not to break out of this, as was sometimes the case.

Incorrect criteria to repatriate

The district court found that the girl had given adequate health information before the trip, even though they were somewhat incomplete. Allergies were STS known. The Court noted, also, that the girl’s restoration to Finland was unjustified. STS was therefore not entitled to suspend the exchange student years.

The District Court stated, however, that the whole trip did not go to waste, because the girl had been in Canada five months, ie one semester. The price reduction is not approved for the first family residence of the alleged untidiness, since it was not evidence.

Legal criticized the fact that the third family does not even attempt to find.

The District Court concluded that the STS exchange trips must be returned to her 5000 euros.

Since the STS was already in January 2013, and again the story a preliminary hearing, offered to fit the case and return the girl to EUR 5000, the District Court found that both are self-pay costs.

Jarkko Sipilä

jarkko.sipila (at)

@ sipilamtv3

2009: Klug convicted of foreign student fraud

Fayette Klug was sentenced on charges of theft by deception and unauthorized use of a financial transaction device. The victims were a Chinese exchange student and a Norwegian exchange student. She was both host-mother and sponsor-representative. Following is an extract from an article by Trisha Schulz at

The Norfolk Daily News

Posted: Friday, July 24, 2009 12:00 am

Judge Robert Ensz sentenced 35-year-old Fayette Klug to one to three years in prison on charges of theft by deception and unauthorized use of a financial transaction device. …

Ensz said a greater sentence would’ve been justified in the case, but he went along with a recommendation by the Madison County attorney’s office.

The two foreign exchange students – one from Norway and one from China – were placed in Klug’s home about a year ago and attended Battle Creek High School.

Klug asked the two girls for money to cover expenses while they were in the U.S. and used their prepaid credit cards to make unauthorized charges.

The two students didn’t understand that Klug was actually being reimbursed by the foreign exchange student placement company and didn’t need to pay her themselves.

The foreign exchange placement company, STS Foundation, repaid the girls in full. The total amount taken was more than $10,000, …

Ensz … particularly pointed out Klug’s past criminal history, which included a previous theft by deception and issuing bad checks.

He then sentenced her to prison and ordered her to pay the costs of prosecution.

STS Foundation sought restitution from Klug …

The entire article may be read at The Norfolk Daily News

Case progression:

  • 2008 Oct 11: Woman allegedly steals $10,000-plus from live-in foreign exchange students
    • The girls also told Bowersox that they were locked in the basement apartment area that they shared. At the time, Klug told them it was an accident – that the door was broken. …. Both students were removed from the Klug residence earlier this week. …. Why Klug was even hosting foreign exchange students has become a point of investigation because she is a convicted felon.


    2008 Nov 04: Foreign exchange student incident under review by federal department

  • 2008 Nov 18: Bank records obtained
  • 2008 Dec 19: Woman accused of stealing enters plea
    • Klug was arrested Oct. 10. She appeared Thursday in court in jail clothing and was represented by the Madison County Public Defender’s office.

  • 2009 Jun 09: Plea agreement offered in fraud of foreign exchange students
    • Thirty-five-year-old Fayette Klug pleaded no contest to theft by deception (over $1,500), a Class II felony, and unauthorized use of a financial transaction device, a Class I misdemeanor, … The foreign exchange placement company in which Klug worked for – STS Foundation – has been scrutinized for allowing Klug to host foreign exchange students in the first place because of her being a prior convicted felon. She was sentenced in 2006 for a theft by deception charge to 264 days in jail.

2008 Nov 04: Foreign exchange student incident under review by federal department

Posted: Tuesday, November 4, 2008 12:00 am
Special to the Daily News

There have been no sanctions against an Arizona foreign exchange student placement company, but three incidents currently are under review, including one involving students placed in the care of a convicted Norfolk felon.

Darlene Kirk of the Bureau of Educational and Cultural Affairs of the U.S. Department of State said STS Foundation reported two of those situations themselves. Both of those incidents involved host fathers.

The third situation came under review after a Daily News article was published regarding the arrest of Fayette Klug of Norfolk.

Klug is accused of stealing more than $10,000 from two foreign exchange students in her care. Klug was a representative of STS Foundation even though she is a convicted felon.

“When we receive word of an incident involving the health, safety or welfare of a student, we contact the sponsor to ask for a report on the situation,” Kirk said. “This includes incidents or allegations of actual or alleged sexual exploitation or abuse, and serious problems or controversies which could bring notoriety or disrepute to the Department of State.”

Since the three incidents are under review, Kirk declined further comment.

When an incident comes to the attention of the department, standard operating procedure dictates that the sponsor, such as STS, send in a full report including copies of host family applications, proof of criminal background checks and personal references, a detailed profile of the school, family and community in which the student was placed, among other information.

STS told Mike Bowersox of the Madison County Sheriff’s Office that it ran a standard criminal history check and the database turned up no convictions on Klug.

STS became a program sponsor in 1986 and currently has 393 active high school student participants.

STS has paid back some of the money that was stolen from the two students.

© 2014 The Norfolk Daily News