Tag Archives: #ExchangeOrganization

Livermore Valley Charter Preparatory loses accreditation

In 2005, Tri-Valley Learning Corporation (TVLC) in California established  charter schools ranging from elementary school to high school. The high school is Livermore Valley Charter Preparatory (LVCP). About 90 foreign exchange students attend the school. Investigations into irregularities (see below) started February 2016. As a result of these investigations, Western Association of Schools and Colleges (WASC) withdrew LVCP’s accreditation*. The school district denied LVCP’s petition of charter renewal December 2016. LVCP is no longer listed as having SEVIS F-1 certification. The school has said that they will stop their student exchange program from July 2017.

3rd February 2016 Livermore Valley Joint Unified School District (LVJUSD) sent the Governing Board of the TVLC a Notice of Violation (NOV). Among other things, the NOV concerns the below violations with regards to LVCP’s exchange students.**  Media got hold of the information and several in-depth articles about this issue can be found on the net.

16th February 2016 two students were involuntarily transferred to a school in Stockton. Livermore Police Department and Stockton Police Department intervene. As more information comes to light the police begin investigating matters at LVPC. Alameda County District Attorney began investigations into allegations of fraud, mismanagement of its foreign exchange program and child endangerment.

Based on the Governing Board, Livermore Valley Joint Unified School District  Board‘s findings, LVCP’s accreditation as a foreign student exchange institution was not renewed for the school-year 2016/2017.

  • TVLC/LVCP charged illegal tuition/overreporting per – pupil expenses to Student and Exchange Visitor Program (SEVIS).
  • TVLC/LVCP attempted to transfer exchange students against their will to a school in Stockton.
  • TVLC/LVCP endangered the health and welfare of its students
  • TVLC/LVCP was dishonest in representing the scope and size of its foreign exchange program to the District.
  • TVLC/LVCP sought to obtain, through coerced written signature, an agreement from minor students to give up their legal educational rights without consulting their parents or guardians.
  • TVLC/LVCP established a charter school in China without
    notifying authorities or requesting revisions to its charter.
  • Fraud.

LVCP’s accreditation is not renewed. November 2016 TVLC file for bankruptcy at the Bankruptcy Court for the Northern District of California (Oakland).


  • LVCP still lists itself as WASC accredited on its website.

** Copies of correspondence and reports between the parties can be found on LVJUSD’s site

Review of CIEE, Portland USA

This review of CIEE, Portland, USA, was originally posted on March 12, 2016 on yelp.ch by Claudia P.

I’ll be honest and say that if you want to spend a year abroad, for your own sake DO NOT trust this awful organization. I’ll tell you my story and I’ll try to describe what I went through when two years ago I decided to do an exchange year in high school in the US (I’m Italian).

I applied with an organization from my country called youabroad (they were seriously amazing, helpful and cared about the students); the problem here was that for the exchange in the United States they had CIEE as a partner and they were responsible for almost everything, families included.
I lived a nightmare and seriously thought more than once to go back home like my German and Norwegian friends did, because they couldn’t handle the shit CIEE was putting them through. I (and most of my exchange students friends there) had to change family THREE TIMES because of really serious reasons and every single time CIEE not only didn’t help, but made the situation worse. I ended up in North Texas and had to live in a family who’s house was dirtier than any place I’ve ever seen, they didn’t care if we (I shared the room with a german exchange student) ate or not, they didn’t take us anywhere and their 13 y old kid was aggressive and violent among other things. Basically they wanted us to stay with them only to clean everything and babysit their four kids. When we finally managed to change family CIEE made it look like it was our fault and sent us a ”warning letter” saying that if we ever did anything wrong again (what?) they would have sent us to our home country.

After that we lived with the local coordinator for a while who was everything but nice, obviously pissed she had to take care of us. School wasn’t even started yet so we could’ve moved anywhere in the country to a nice family that really cared to live this experience; INSTEAD, she wanted to keep us in the same town so she would’ve got paid. Then, I ended up in a family where the host father was always either drunk or mean to the host mum (or both). The school bus didn’t come where they lived so every morning they would give me a ride at 5.30 am to go to school and I had to ask around random people for a ride home. I don’t even know why the hell they wanted to host someone. A norwegian girl lived with them and had just changed family, they sent me there anyway.

Went back to live with the local coordinator who was seriously having problems with all the students that needed to change families because she found shitty ones. Lived with her for a while and then found a family myself asking around in school (that’s what they told us to do, because they were not capable of finding A SINGLE decent family). I lived with my friend’s family for the rest of the year and slept on a couch in a little room but at least they were nice and treated me like a human being.

In all this mess CIEE never really helped only made things worse, they always blamed you for not trying hard enough to make something work but the truth is that I know too many people that lived a nightmare because of them. Seriously would not recommend them to my worst enemy. After all I still enjoyed my year abroad because I was like enough to meet really nice people and great friends, some people that had nothing but still tried to help me in every way they could. It’s one of the most amazing experience you can do even tho it’s never easy, it makes you grow up and learn a lot from yourself and others. BUT do not trust this organization because it’s seriously one of the worst.

Helpline US Department of State

1-866-283-9090 (24 hours a day, 7 days a week) The Department of State activated the helpline to ensure the health and safety of its exchange participants. Students have a right to be treated fairly and to report abuse without retaliation or threat of program cancellation. (Dep of State)

Blind trust in exchange organisations

You would not send your child to a house at the end of your street if you knew nothing about the person living there. Yet on the strength of a glossy brochure, the payment in some cases of vast sums of money, and an assumption that someone else has asked the right questions, we send our children thousands of miles across the world to stay with strangers.

The companies, organisations and individuals that abuse this blind trust cannot be allowed to continue to profit from it and we must all take responsibility for the care and safety of our young people. (Chris Gould)

2008 Mar 27: Thinking of Hosting a Foreign Exchange Student?

… don’t host a student if you are short on money. Hosting a student costs at least a few hundred extra dollars per month. If you can’t spare that, then don’t host. Don’t put a student in a situation where you are always pinching pennies. You will also tend to resent that unknowing student, and that’s just not fair to them. Most of these exchange programs cost many THOUSANDS of dollars for the student and his family. Many scrimp and save for years or have to ask a rich uncle to help them out. This is a big thing for them. Don’t blow it for them, and be prepared to be somewhat generous. I think many host parents don’t realize the costs involved going into this (both in time and money), so I just wanted to get that out there so you can mull it over! (Life of a Military Wife)

2015 Feb 21: Suomalaistytön vaihto-oppilasvuosi Yhdysvalloisa tyssäsi “paljastavaan” somekuvaan

Julkaistu: 21.2.2015 20:34

Vaihto-oppilasmatkan järjestäjän mukaan tyttö ei noudattanut vaihto-oppilasohjelman sääntöjä ja rikkoi koulun pukeutumissääntöjä Yhdysvalloissa.

Suomalaistytön vaihto-oppilasvuosi Yhdysvalloissa keskeytyi vain reilun kuukauden jälkeen, koska tyttö ei matkanjärjestäjän mukaan noudattanut vaihto-oppilasohjelman sääntöjä ja rikkoi lisäksi koulun pukeutumissääntöjä, selviää tammikuussa Kuluttajariitalautakunnan sivuilla julkaistusta ratkaisusta.

Tyttö käytti koulussa pitkiä housuja, paitapuseroita ja takkia. Lisäksi tytön isäntäperheen äiti työskenteli samassa koulussa opettajana ja tarkasti vaihto-oppilaan vaatetuksen aamuisin. Suomalaistytön vaatetus ei silti kelvannut koulun rehtorille, eikä edes isäntäperheen äiti osannut selittää, mikä tytön pukeutumisessa oli vikana.

Tyttö sai koulusta moitteita myös puhelimen käyttämisestä, vaikka tyttö noudatti muiden oppilaiden antamaa mallia.

Perhe uskoo, että todellinen syy vaihto-oppilasohjelman keskeyttämiseen ei liity järjestäjän korostamaan pukeutumiskoodin rikkomiseen tai puhelimen käyttöön. Perhe pitää todellisena syynä tytön sosiaaliseen mediaan lataaman kuvan aiheuttama huomiota, jonka isäntäperhe koki kiusalliseksi.

Isäntäperheen isä nosti sähköpostiviestissään suurimmaksi ongelmaksi kuvan, jossa tyttö oli hänen mielestään puolialaston. Isä sai tiedon kuvasta paikallisen kirkon nuorisopastorilta. Tytön perhe pitää isäntäperheen isän luonnehdintaa kuvasta vääränä.

Kuluttajariitalautakuntaan valittanut tytön huoltaja katsoo, että järjestön vaihto-oppilasohjelman ehto, jonka mukaan yhdenkin säännön rikkominen voi oikeuttaa matkalta poistamiseen ilman maksun palautusta, on kohtuuton ja ristiriidassa yleisten valmismatkaehtojen kanssa, joiden mukaan matkalta poistamisen edellytyksenä on olennainen laiminlyönti.

”Tytölle annettiin kirjallinen varoitus”

Tytön huoltajan mukaan järjestäjä oli koko prosessin ajan laiminlyönyt avustamisvelvollisuutensa ja pyrkinyt johdonmukaisesti löytämään riittävät syyt ohjelman keskeyttämiselle sen sijaan, että se olisi pyrkinyt löytämään keinoja vaihto-oppilasvuoden toteuttamiseen onnistuneesti.

Järjestäjä ei ole perheen mukaan tukenut tyttöä Yhdysvalloissa lupaamallaan tavalla. Järjestäjän aluevalvoja ei ollut perheen mukaan aktiivinen ongelmien selvittelyssä Yhdysvalloissa. Suomen päässä ongelmia ryhtyi selvittämään nuori, vasta-aloittanut työntekijä, jolla ei perheen mukaan ollut tarvittavaa osaamista tällaisten tilanteiden ratkaisemiseen.

Järjestäjän mukaan tyttö rikkoi toistuvasti vaihto-oppilasohjelman sääntöjä, jotka hän ja hänen perheensä olivat allekirjoituksellaan hyväksyneet ennen vaihto-oppilaaksi hyväksymistä. Hänelle annettiin järjestäjän mukaan mahdollisuus muuttaa käytöstään ja häntä ohjeistettiin vaihdon aikana monin tavoin isäntäperheessä, koulussa ja järjestäjän Suomen toimiston toimesta. Toimiston mukaan aluevalvoja ja aluekoordinaattori auttoivat ja tukivat häntä.

Tytölle annettiin kirjallinen varoitus ja hänet asetettiin koeajalle. Varoituksen ja koeajan yhteydessä hänelle annettiin kirjalliset ohjeet siitä, miten hänen tulisi muuttaa käytöstään. Vaihto-oppilasmatkan järjestäjän mukaan tyttö kuitenkin jatkoi sääntöjen rikkomista, jolloin hänet katsottiin sopimattomaksi vaihto-oppilasohjelmaan ja erotettiin.

Reilun kuukauden kestänyt vaihto maksoi tuhansia euroja

Tytön huoltaja vaati järjestäjää palauttamaan 6 972 euroa, mikä vastaa 80 prosenttia vaihto-oppilasohjelman hinnasta.

Lisäksi hän vaati 880 euron vahingonkorvausta, mikä sisältää tytön viisumin (135 euroa), rokotuksen (150 euroa), paluulennon järjestelyn (300 euroa), SEVIS-maksun (144 euroa), varallisuustodistuksen (30 euroa), valokuvat (20 euroa) sekä tuliaiset isäntäperheelle (100 euroa). Lisäksi huoltaja vaati hinnanalennukselle ja vahingonkorvaukselle viivästyskorkoa.

Huoltaja uskoo, että ohjelman hinnalla katettavien kustannusten voisi olettaa jakautuvan melko tasaisesti koko vaihto-ohjelman ajalle. Tässä tapauksessa ohjelma on jäänyt suurelta osin toteutumatta.

Kuluttajariitalautakunta oli kuitenkin yksimielisesti sitä mieltä, ettei se suosita vaihto-oppilasmatkan järjestäjää maksamaan huoltajan vaatimia korvauksia.

Lautakunta pitää todennäköisenä, että vaihto-oppilasvuoden kustannukset muodostuvat järjestäjän esittämällä tavalla suurimmaksi osaksi toimenpiteistä, jotka tehdään jo ennen kuin oppilas lähtee matkalle. Lautakunta ei tämän vuoksi pidä kohtuuttomana sopimusehtoa, jonka mukaan ohjelmamaksua ei palauteta, kun keskeytys perustuu vaihto-oppilaan puolella oleviin syihin. Lautakunta ei myöskään pitänyt pukeutumista ja puhelimen käyttöä koskevia sääntöjä epäselvinä.